Hura crepitans

Sablier, Sabliyé

Sand box tree, Molinillo

 

                                                                              

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Famille / Family

 

EUPHORBIACEAE

 

Origine / Origin

 

Amérique tropicale / Tropical America

 

Description / Description

 

C'est un arbre tropical de grande taille qui a pour originalité d'avoir un tronc droit pouvant atteindre 30 mètres. Le tronc de cet arbre est recouvert de fortes épines rendant son ascension impossible. Le fruit explose bruyamment en projetant les graines 

Ses feuilles sont cordiformes, ses fleurs sont rouges et produisent un fruit ressemblant à une petite citrouille de bois. Floraison de Janvier à Juillet.

 

Sandbox tree is a tropical tree that reaches a height of 90 to 130 feet, with a spiny trunk and spreading branches.

Tree has beautiful seed pods that look like tangerines made out of wood. When the seed pods are perfectly ripe, the individual segments, which are the separate seeds, burst apart making a sharp cracking sound like a pistol being fired.

The long-stemmed, leaves are papery thin, heart-shaped and up to 2 feet long. It has red flowers.

 

Habitat / Habitat 

 

Cultivé ou littoral sableux ou marécageux (Altitude 0-50m) / Cultivated or sandy or swampy coastline

 

Multiplication / Propagation

Graines / Seeds

 

Culture et entretien / Culture and care

Sol humide sableux ou argileux. Rustique jusqu'à -11°. 

Exposition mi ombre à plein soleil.

Les graines germes dans l'ombre profonde.

 

It likes partial to full sun, moist soil, sandy or loam.

 

Can resist up to -11ºC 

Utilisations / Use

 

Dangers / Toxicity

 

Latex toxique / Toxic latex

 

- Usage ornemental / Ornemental use

 

Très bel arbre. Peut être plantée en sujet isolé.

 

 

Very nice tree. Can be planted as a single plant.

 

- Autres usages / Other uses

 

La consistance molle de son bois permet de concevoir des meubles et notamment des boites à cigare.

Le caoutchouc provenant du suc est également utilisé.

Les méricarpes sont utilisées dans la confection de bijoux et mobiles en forme de dauphin.

 

Handcraft. The wood is used locally in light construction, and for dugouts.

Burning wood repels insects.

 

Etymologie / Etymology

 

Le nom Hura vient de l’Arawak et désigne l’arbre et Crepitans , grincement, cliquetis, participe présent de crepo, crepare, crepui, crepitum (comme les graines dans la gousse du bac à sable, Hura crepitans)

 

The Hura name comes from the Arawak and crepitans, creaking, rattling, present participle of crepo, crepare, crepui, crepitum (as 

the seeds in the pod of the sandbox tree, Hura crepitans)

 

 Ethnologie / Ethnology

 

Le latex fut utilisé autrefois par les amérindiens pour empoisonner les fléchettes et l’eau pour pêcher, mais aussi pour traiter des morsures de serpent.

 

 

The plant secretes a yellowish milky juice used by Amerindians to poison darts.

 

Anecdotes / Anecdotes

 

Son fruit était rempli de sable et utilisé (avant le papier buvard) pour absorber les surplus d’encre.

 

This pumpkins shape fruit was once used for holding fine dry sand used for blotting ink before the introduction of blotting paper, hence the common name "sand box tree.”